ホンドタヌキってどんな生き物?

ホンドタヌキの生態イラスト解説 足跡・生息地・雑食性・夜行性

 

このコラムでは、日本の生きものを身近に感じていただけるよう、彼らの暮らしを紹介しています。

 

タヌキのこども raccoon dog 
今日はぼく、ホンドタヌキだよ!

ホンドタヌキは低めの山や森、里山(民家の近く)に暮らす生きもの。

 

日本では、おなじみの動物ですよね。

 

ところが、タヌキは世界的に見ると、アジアの一部にだけに生息しているめずらしい生き物なのです。

 

モグラのイラスト アズマモグラの絵 日本の野生動物のイラスト  Mole illust
さらに、日本のタヌキは日本にだけ暮らす固有種だということも判明したんじゃ。
タヌキのこども raccoon dog 
えー!そうだったの~!

 

【参考】帯広畜産大学 プレス発表資料 (2015年)

日本産タヌキは 大陸産のものとは 大きく異なる固有種であった

 

ホンドタヌキは夜行性

タヌキは夜行性 ホンドタヌキの生態 イラスト解説 

   

   

ヤマネのイラスト 絵 日本の動物のイラスト
ホンドタヌキくんはいつ活動するの? ぼくは夜!
タヌキのこども raccoon dog 
ぼくも夜。昼間は敵に見つかりやすくて怖いんだもん。

タヌキは、敵から身を守る武器を特に持っていません。

  

怖がりで警戒心の強い生き物で、活動するのは主に夜です。

  

ただ、エサの少ない地域や子育て中のタヌキは、危険覚悟で、昼や夕方に活動することもあるようです。

  

タヌキのこども raccoon dog 
昼間はイヌワシとかが怖いけど…ご飯のためなら、行くしかない!

 

 

    

どんなグループの生き物?

タヌキのこども raccoon dog 
ぼくは食肉目!(しょくにくもく) 狩りをするのが得意なグループなんだ。

分類学では、それぞれの生き物は

 

〇〇目 → 〇〇科 → 生きものの名前

 

という順番で枝分かれをしています。

      

ホンドタヌキの分類。食肉目イヌ科 ホンドタヌキの生態 イラスト解説 

   

食肉目(狩りをするが得意なグループ)の→

イヌ科(イヌのグループ)の→

ホンドタヌキ(種の名前)

 

…という分類だよ。

 

ホンドタヌキの学名の意味と読み方は?

ホンドタヌキのイラスト タヌキの絵 子狸 Raccoon_dog

   

学名とは、ラテン語による生物の分類で、世界共通で使われている呼び名です。

 

ホンドタヌキの学名はこちら。

「Nyctereutes procyonoides viverrinus」

 

さて、どんな意味なのでしょう。調べてみました。

 

Nyctereutes(ニュクテレウテス)=夜の猟師

procyonoides (プロキュオノイデス) =アライグマに似た

viverrinus …???

  

モグラのイラスト アズマモグラの絵 日本の野生動物のイラスト  Mole illust
うーむ… viverrinus は調べたけど、意味の特定ができなかったのじゃ。

ただ、

Nyctereutes procyonoides=タヌキ

Nyctereutes procyonoides viverrinusホンドタヌキ

 

なので、「ホンド」のニュアンスがあるのかな?と想像しています。

 

 

 

 

タヌキはイヌ科の生き物

日本のイヌ科の生き物・動物 ホンドタヌキの生態 イラスト解説

 

ニホンリスのイラスト 夏毛のニホンリスの絵 日本の野生動物のイラスト
他にイヌ科の生き物は、どんな子がいるの?

日本に分布しているイヌ科の生き物は、キツネがいます。

 

イヌ科は、狩りをするタイプ(食肉目)の生き物

  

接近戦のネコ科に比べて、草原など開けた環境長距離走って獲物をとらえるタイプの生き物です。

 

ヤマネのイラスト 絵 日本の動物のイラスト
ちなみにイヌ科の生き物は、今は絶滅してしまったけど、昔はニホンオオカミもいたよ。

 

亜種にエゾタヌキがいるよ

ホンドタヌキの生態 イラスト解説 タヌキの生息地。本州四国九州に暮らすのがホンドタヌキ

 

ホンドタヌキは、本州、四国、九州、に暮らしています。

 

タヌキのこども raccoon dog 
亜種の「エゾタヌキ」は、北海道に暮らしているよ。

 

ヤマネのイラスト 絵 日本の動物のイラスト
ねえねえ、亜種ってなあに?

亜種は、暮らしている地域が違うことで、大きさ、形、色などに違いが見られる種のことをいいます。

 

例えばエゾタヌキは、ホンドタヌキに比べて、より冬毛がモフモフとするので大きく見えたり毛の色が淡め、目のまわりの黒フチ模様が小さめ…などの違いがあります。

 

亜種は、大きく分けると同じ種なので、亜種同士で子孫を残せると言われています。

  

  

 

タヌキの特徴は?

タヌキの体の色・模様 ホンドタヌキの生態 イラスト解説 

 

タヌキのこども raccoon dog 
僕たち 狸の特徴は、目のまわりの「ハの字模様」だよ♪

 

目のまわり~アゴにかけてが黒く、鼻すじは白いです。

 

体は全体に(おなか側も)茶褐色で、肩周りが黒くなっています。

 

しっぽの表は黒く、内側は明るめの色をしているようです。

  

モグラのイラスト アズマモグラの絵 日本の野生動物のイラスト  Mole illust
ほうほう、アライグマとぱっと見、よく似ておるが、しっぽがシマシマしていないんじゃな…!

  

  

ホンドタヌキの指は…

タヌキの足の指 前足4本、後足4本 ホンドタヌキの生態 イラスト解説 

   

ホンドタヌキの指は、前脚が5本、後ろ脚が4本。

 

ただし、前足の第一指は、地面につかない位置にあります。

 

ニホンリスのイラスト 夏毛のニホンリスの絵 日本の野生動物のイラスト
第一指は、人間の手でいえば「親指」にあたる指なんだよ。

 

 

タヌキの足跡は…

タヌキの足跡 ホンドタヌキの生態 イラスト解説

   

親指にあたる1本目の指は、地面につかない。

 

そのため、ホンドタヌキはの足跡は、前も後ろも指の跡が4本分残ります。

 

また、タヌキの足跡は全体的にまるっこく、よく「梅の花」に例えられています。

  

ネコの足跡とよく似ていますが、タヌキの方には爪の跡もセットでついているのが特徴。

 

タヌキのこども raccoon dog 
爪はひっこめる事が出来ないんだよね。(イヌ科あるある)

 

ホンドタヌキは、どんぐりや木の実が大好き

ホンドタヌキの生態 イラスト解説 タヌキは雑食性で、ドングリやカキ、昆虫(バッタやカブトムシ)を食べるよ。

 

ホンドタヌキは雑食性の動物。いろんなものを食べます。

 

植物性だと、ドングリ、銀杏などの木の実、カキ、ビワなどの果実。

 

動物性だと、昆虫(ミミズや蛾、甲虫)、ネズミなど小動物、鳥、サワガニも食べます。

 

タヌキのこども raccoon dog 
カブトムシも大好き!ムシャムシャ…!

調べてみて「へー!」と驚いたのですが、タヌキはカブトムシの主要な捕食者でもあるようです。

   
参考 東京大学大学院農学生命科学研究科 プレスリリース(2014年)
カブトムシを食べたのは誰?

   

タヌキといえば、カキなど甘いものが好きなイメージでしたが、やはりそこは食肉目。
  
昆虫や小動物など、タンパク質もたくさん食べる生き物のようです。

  

 

 

 

タヌキに餌をあげたい…!

タヌキのイラスト ホンドタヌキの親子 タヌキの画像 よしよしのイラスト raccoon dog

  

タヌキは臆病ないっぽうで、人になつきやすい所もあり、愛嬌もあってかわいい生きもの。
   
おなかをすかせた様子を見ると、餌をあげたくなっちゃいますよね。

   

ニホンリスのイラスト 夏毛のニホンリスの絵 日本の野生動物のイラスト
うんうん。本物のタヌキって、出会うととっても可愛いんだもん。
シマリスのイラスト 絵本タッチ シマリスの絵 Chipmunk illust
お腹すかせて、可愛そうだよ。

ただ、餌付けに様々な問題もあるのです。

   

たとえば、人間の暮らしへの被害は、ゴミを荒らされたり、農作物への被害など。

 

モグラのイラスト アズマモグラの絵 日本の野生動物のイラスト  Mole illust
なにより、タヌキ自身にとっても、大きなリスクがあるんじゃ…。

 

・油分と糖分が多い人間の食べ物を食べることで、免疫力が下がってしまう

病気にかかりやすくなる。

・ひとつの餌場に集まる事で、接触が増え、疥癬病(かいせんびょう)にかかってしまうタヌキが続出する。

 

(※この病気はここ十数年で爆発的に増加しているようです。)

 

モグラのイラスト アズマモグラの絵 日本の野生動物のイラスト  Mole illust
疥癬病は体中の毛が抜けて、かかってしまうと、多くが死に至る病気じゃ。
タヌキのこども raccoon dog 
こわいよ~

   

病気に感染して命を落としたり、自分の力で餌を取ることが できなくなったり、農作物を荒らすようになって駆除される事になったり…。

   

タヌキにとっても悲しい状況を生み出してしまいます

   

ホンドタヌキの赤ちゃんのイラスト。育児のやなみ

   

自然の中で、自力で餌を食べることも、生態系の中でのタヌキの大切な役割。

 

その場で餌を与えるよりも、タヌキがタヌキらしく生きていける自然を守り、大切にすること。

   

それが、その生きものとって、一番のプラスになるのかもしれません。

 

ヤマネのイラスト 絵 日本の動物のイラスト
生きていく場所があること。タヌキくんはもちろん、森に暮らすぼくたちみんなにとっても、幸せなことなんだ

  

   

     

   

ホンドタヌキの豆知識 まとめ

ホンドタヌキの生態イラスト解説 足跡・生息地・雑食性・夜行性

   

ホンドタヌキは…

  

・夜の間に活動するよ。

・食肉目のイヌ科のグループ。

・犬の仲間で、爪は引っ込めることができないんだ。

・亜種に北海道に分布するエゾタヌキがいる

・雑食性で、ドングリや昆虫を食べるよ♪

 

タヌキのこども raccoon dog 
以上、ホンドタヌキの豆知識でした。

この「生態メモ辞典」のコラムでは、ほかにも、日本の生き物の暮らしを紹介しています。

 

シリーズをはじめたばかりですので、まだヒヨコのようなコーナーですが、ゆっくり育ててまいります。

 

タヌキのこども raccoon dog 
気になる生き物がいたら、楽しんでいってほしいな♪

 

  

 

\ぼくたちが日本の生き物を解説するよ! ゆっくり見ていってね/

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日本の小さな生きものイラスト作家 いぬいさえこ
日本の小さな生きものイラスト作家 いぬいさえこ
小さな生きもの達の、小さな物語を描いています。

大学では環境問題を中心に社会学を専攻。

環境・教育・まちづくりのポスターなど、社会問題×アート表現のお仕事に10年以上携わってきました。

【グラフィックデザイナー時代のポスター・リーフレットのお仕事】
東京大学 日本学術会議 大阪市 堺市 大阪府警察 etc...

「心」を出発点に、世の中の問題を考えるのがすきです。

子供の頃からいろんな事が気になったり、考えたりしてしまう内向的な性格。

たくさん悩んでしまう分、繊細な人のこころに、絵でそっと寄り添えたら…と思ってます。